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特許番号から特許原文献を入手する(その2)−Espacenet、米国特許庁(USPTO)特許検索

目次

1. はじめに
2. 欧州特許
3. 米国特許
4. 日本特許の番号から欧州特許・米国特許の原文献にアクセスする

 

1. はじめに

日本特許、米国特許、欧州特許(EPO特許)、PCT特許(特許協力条約(Patent Cooperation Treaty)に基づく出願による特許)などは、原則、インターネットで特許原文献が公開されています。

すべての特許には特許番号が付与されています。特許番号がわかれば、特許データベースから特許原文献を閲覧できます。ただし、国や年代、データベースによって特許番号の桁数(例:西暦が2桁もしくは4桁)や表記の仕方(例:ハイフンやカンマの有無)などが異なりますので、検索の際には注意が必要です。

本記事では、欧州特許および米国特許の特許番号から特許原文献を入手する方法を紹介します。

 

2. 欧州特許

  • Espacenet外部サイトへのリンク(European Patent Office)
    欧州特許庁(European Patent Office)外部サイトへのリンクが提供するデータベースであり、欧州特許(EPO特許)のみならず、欧州各国の特許、米国特許、PCT特許、日本特許など全世界90カ国以上の特許を収録しています(2019年4月現在)。各国特許の横断検索が可能なほか、ある特定の特許が、他の特許とどのような関係にあるかを示した、「パテント・ファミリー」を表示する機能もあります。

    収録している歴史上著名な特許の例としては、トーマス・エジソンの電灯(US223898)、グラハム・ベルの電話(US174465)などがあり、特許原文献にアクセスできます。トーマス・エジソンの電灯に関する特許の原文献を閲覧したい場合、「Smart search」外部サイトへのリンクの検索窓に「US223898」と入力し、「Search」ボタンを押します。検索結果一覧から「ELECTRIC LAMP」をクリックします。左カラムの「Original document」を選択すると特許原文献が表示されます。

 

3. 米国特許

  • United States Patent and Trademark Office Patent Full-Text Databases外部サイトへのリンク(USPTO:United States Patent and Trademark Office)
    1790年以降の米国特許を収録した、米国特許庁特許検索データベースです。1976年以降の特許は特許原文献のフルテキスト、1975年以前の特許は特許原文献の画像イメージが収録されています。1975年以前の特許は年月日、特許番号、特許分類でしか検索できません。収録している大部分のデータは上記のEspacenetでも閲覧できます。
  • Google Patents外部サイトへのリンク
    Googleによる特許データベースです。1975年以前の米国特許についても全文検索が可能です。米国特許については1790年以降、欧州特許については1978年以降を収録対象としています。

 

4. 日本特許の番号から欧州特許・米国特許の原文献にアクセスする

ある発明が日本で特許として認められたとしても、その効力は日本国内のみで有効です。日本以外の国でも特許として認めてもらうためには、その国に対して、別途、特許出願を行う必要があります。この場合、同一の発明に対して、国によって異なる特許番号が付与されることになります。
本項では、日本特許の番号から欧州特許・米国特許の特許番号を調べ、その特許原文献にアクセスする方法を示します。

検索例

日本特許「半導体結晶膜の成長方法」(特許番号:2628404、公開番号:平4-164895)について、当該発明に対して付与された欧州特許・米国特許の特許番号を調べ、その特許原文献にEspacenetを使ってアクセスする。

(1) 日本特許の特許番号から欧州特許・米国特許の特許番号を調べる
Espacenetの「Smart search」外部サイトへのリンクの検索窓に、「JP2628404」(検索を日本特許に限定するため、「JP」を先頭に付けます。また、ハイフンやカンマは削除します)と入力し、「Search」ボタンを押して検索します。検索結果一覧から「METHOD FOR GROWING SEMICONDUCTOR CRYSTAL FILM 」をクリックし、左カラムの「INPADOC patent family」を選択すると世界各国・地域の関連する特許のリスト「Family List」が表示されます。各特許のタイトルをクリックすると、文献の「Bibliographic data」が表示されます。

JP2628404のFamily listは以下の6件の特許から成ります。
・DE69132911 (T2)
・EP0482648 (A1)、EP0482648 (B1)
・JPH04284623 (A)、JP2556211 (B2)
・JPH04164895 (A)、JP2628404 (B2)
・US5334277 (A)
・US5433169 (A)
※(A)や(A1)のように(A)の付くものは公開番号などの公開系の番号、(B1)や(B2)のように(B)の付くものは特許番号などの登録系の番号です。

(2) 欧州特許の特許番号から特許原文献にアクセスする
特許番号の先頭に「EP」とあるものが欧州特許です。今回は、欧州特許の特許番号が「EP0482648 (B1)」であるとわかります。Espacenetの「Smart search」外部サイトへのリンクの検索窓に、「EP0482648」(ハイフンやカンマ、括弧は削除します)と入力し、「Search」ボタンを押します。この後は、上記「2. 欧州特許」の検索例と同様の手順で、特許原文献にアクセスできます。

(3) 米国特許の特許番号から特許原文献にアクセスする
特許番号の先頭に「US」とあるものが米国特許です。今回は、米国特許の特許番号が「US5334277」、「US5433169」であることがわかります。Espacenetの「Smart search」外部サイトへのリンクの検索窓に、「US54334277」又は「US5433169」を入力し、「Search」ボタンを押します。この後は、上記「2. 欧州特許」の検索例と同様の手順で、特許原文献にアクセスできます。
その他の国・地域の場合も、同様の手順で検索することで、特許原文献にアクセスできます。

 

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